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 その後、航空機エンジニアを目指して航空工学科で学び、航空会社の整備技術者として仕事を始めましたが、ある時、通勤電車の中で「宇宙飛行士候補者募集」の記事を見つけます。
 宇宙飛行士に挑戦するチャンス。若田氏はそう直感すると応募を決意し、見事、NASAの飛行士養成クラスに選抜されることになりました。
 彼は、ジェット練習機の操縦や英会話の修得など、高く厳しい壁に突き当たりましたが、休日返上の猛勉強で、英会話が聞き取れるようになると、次第に訓練を楽しむようになり、それからは卓越したロボットアーム操作技術と、朗らかでユーモアを忘れない人柄、持ち前のリーダーシップが認められ、宇宙飛行士としての実績を積んでいきました。
 考えるだけではなく直ちに、急いで行動を起こす力と、困難な状況にあっても、冷静に、ゆっくり着実な努力を厭わない心の強さに感服します。
 死はかねて後ろに迫れり。明日よりも今日、今日よりも今というこの瞬間を大事にし、前を向いて、常に自らの心を磨いていきたいものです。


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